介绍完欧洲天然气生产及开采的地区后,下文会重点介绍天然气的消费量及影响其消费量的因素。

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过去十年内天然气消费结构如图1所示(来源:BDEW)。在德国,大约百分之四十的天然气需求都来自于工厂。天然气在工厂主要用于生产用热,即在工业生产过程,如化学反应;材料的烘干、加热及生产等中有大量需求。

图1:德国天然气需求的发展(单位:百亿千瓦时)

此外,拥有大量热需求的大型企业一般会建设自备热电联产电厂(CHP电厂),即有同时能发电与产热的电厂;此外一些企业也会自建燃气电厂专门用来发电。室外温度的变化仅会对生产用热需求产生一定程度的影响(比如因为温度过低需要更多能量来预热材料),考虑到一些工厂会使用天然气用于加热,故在工业生产领域于天然气消费展现出轻微的季节性变化趋势。

相比于工业,居民和商业的天然气消费则更多的受到天气的影响:因为在居民和商业领域,天然气几乎专门用于加热锅炉。大约百分之五十的住宅楼是使用天然气取暖的。同样在公共大楼及商场等地区,也主要使用天然气供暖。因此天然气在居民及商业领域的需求展现出非常高的季节性变化趋势——冬季月份的消费量非常高而夏季月份消费基本为零。

最后,在整个天然气消费结构中用于公共能源供给的燃气发电站和热电站也占据了一席之地。

如果将上述各个领域的天然气消费量叠加起来,得到的消费曲线(如图2所示)会呈现出较强的温度相关性。

图2:天然气需求与温度的相关性

上图所示天然气需求与温度有极高的相关性,这使得天然气需求不仅呈现季节相关性(冬季高需求,夏季低需求),同时德国(或特定供给区域)的天然气年需求量还会随着每年的平均气温呈现强烈的波动。如图2中所示,2008-2009年的冬季和2011-2012年的冬季天然气最高消费量明显低于其他年份,因为这两年冬季气温相对较高,所以导致天然气消费量相对偏低;其次,从图中也可以看出,天然气的消费随季节性产生的波动也十分明显:夏季月份的天然气消费量通常只有冬季月份的百分之三十至五十。

除了与温度的相关性,当地经济发展及经济现状也对天然气消费量有很大影响,特别是在工业发达的地区,因为一般而言企业的产能越高,工业生产所需的天然气消费量也会越高。