区块链——一项有望在没有传统零售商的情况下实现民主能源世界的技术。自2016年被广泛宣传起,能源行业便一直致力于区块链技术的研究开发和应用。在不断变化的能源领域中,寻找新型的商业模式变得愈加重要。在Energy Brainpool最新白皮书中就对区块链技术在能源行业中的应用,尤其是针对其中潜在蕴含的商业模式作了重要阐述。

Illustration with word cloud with the word Blockchain
© Javier Castro / Fotolia

区块链技术的基本概念

相比于传统数据库,区块链中的交易数据是存储在分布式、分散管理的计算机当中,由此催生出一个有密码保护的、去中心化的、公开的分布式账簿。依据技术设计的不同,区块链能够完全公开共用,也可以仅对某一部分的用户群体开放。依据此标准,大致可以将区块链划分为三个等级,即公开(以太坊比特币)、联合(能源网基金会)和私有(IBM超级账本Fabric库)。区块链技术可以使得不借助中间媒介(如银行、证券交易、贸易平台等第三方),在任何时候获取数据当前状态成为可能。

交易数据被划分为数据块传输到分布式的区块链网络中并通过专门的共识算法进行验证,以保证所有参与者拥有相同程度的信息。只要交易数据在一个新的区块中被记录并且连接到区块链中,其就会被确认并可追踪地存储。

智能合约也能够自动化执行交易。代码中的“If-Then”函数使得流程和商业模型得以建立。

未来能源系统中的区块链

能源行业中的区块链应用领域可以粗略分为两块:靠自动化支持的流程以及平台的建设运营(来源:Dena)

特别的是在更为数字化的能源领域中,物联网中的设备装置将能够和其他各种各样的设备装置进行数据通讯和交换。例如,如图1所示,一个成熟的区块链能够取代大量的通信接口,使得电动车在外部充电站充电的过程得到简化和透明。

图 1: 电子移动中通过区块链进行支付

能源行业中的商业模式

从整体上看,对一项新技术而言,确定其用途所对应的商业模式尤其重要。这对区块链应用同样适用。但是,应当怎样定义和详细说明商业模式呢?

对一个成功的商业模式来说,确定目标群体、了解用户需求,并最终提供能够满足需求的产品和服务,这极为重要。并且多项调查显示,商业模式创新绝大多数都是现有模式的组合(来源:圣加仑大学)。在能源行业中,诸如点对点、双边市场、白标签、解决方案提供商都是经常性出现的商业模式。它们也常常独立于技术而被用来构建特定的商业模式。不过,区块链技术能够在数字化、更加去中心化的能源市场中创造商业模式。

区块链项目和商业模式

在白皮书中,详细阐述和验证了三个具体的区块链项目(一个面向电子移动,两个针对小规模交易平台),对以上三个项目商业模式的分析表明,商业模式不必耗费大量心力去发明。商业模式的创新并非艺术,、而是基于科学和实践经验。

区块链技术能够支持商业模式,但它不是每一项应用所必需,也不能在任何给定的商业案例中发挥其全部潜力。因此,图2(参考苏黎世联邦理工学院)所示的决策树可以作为一个初步指向性的参考。

图 2: 基于区块链的决策树 (参考 ETH Zurich)

一种系统方法,即准确辨识商业模式并迁移该模式到具体工程或技术,是十分便捷的。Energy Brainpool将通过公开研讨会和内部研习会提供技术支持